El drama de las citas médicas perdidas y cómo solucionarlo

El drama de las citas médicas perdidas y cómo solucionarlo

Las Citas Médicas Perdidas son un gran problema para la eficiencia del sistema de salud. Limitan el acceso a los servicios médicos de otros pacientes y perjudican la rentabilidad económica de los prestadores médicos y del sistema en general

En un sistema de salud donde las personas tienen que esperar meses para asistir a una cita médica con algunos especialistas, los prestadores médicos se ven agobiados por un problema silencioso pero que les preocupa a todos ellos: las citas no asistidas. Sólo para mostrar la magnitud del problema, la Secretaría de Salud de Bogotá reveló que en el año 2017 se incumplieron más de 569 mil citas médicas en las Unidades de Servicio Adscritas a la Red Pública de Bogotá, costándole al Sistema de Salud, y a todos los bogotanos, más de 22 mil millones de pesos. Pero este no es un problema únicamente de los Hospitales Públicos, es un problema de Privados y Públicos por igual, y que genera importantes traumatismos para el sistema.

LOS PROBLEMAS QUE SE GENERAN

Oportunidad para el Paciente:  

Pacientes que realmente necesitan ver al médico deben esperar mucho tiempo para ver al doctor por el simple hecho de que no hay espacios disponibles en la agenda. Sin embargo, por el otro lado, entre 18% y 30% de las citas médicas se pierden porque el Paciente nunca llega. En últimas, son los mismos Pacientes los que están afectando la Salud y la oportunidad en la atención de otros Pacientes que de poder conseguir una cita en tiempos razonables podrían mejorar su estado de salud y prevenir condiciones más complejas y costosas.

Impacto económico para el Prestador Médico:

El hecho de que entre 18% y 30% de los pacientes no lleguen a sus citas médicas, quiere decir que los Prestadores están dejando de recibir ese mismo porcentaje en sus ingresos, pero incurriendo en los gastos como si hubieran prestado el servicio. Si lo sumamos a los largos plazos en que las Aseguradoras les están pagando y la constante lucha para que les reconozcan los servicios prestados, esta problemática aprieta aún más su situación económica.

Hagamos un cálculo rápido. Un Centro Médico o Clínica de tamaño medio que preste 15,000 servicios al mes y pierda 20% de esas citas a un costo promedio de 40.000 pesos, quiere decir que ese Prestador está dejando de recibir 120 millones de pesos mensualmente o 1.440 millones de pesos al año. Y a eso súmele que tiene que mantener toda su infraestructura y pagarle al Doctor por su tiempo.

Desorden y mayores tiempos de espera para el Paciente

Una de las formas que los Prestadores han encontrado para hacerle contrapeso a este problema es sobre-agendando. Si bien podría a llegar a tener algo de lógica esta aproximación, en la realidad lo único que genera es más desorden en las IPS y mayores tiempos de espera para los Pacientes.

¿Qué podemos hacer para reducir las citas perdidas?

Si bien a primera vista podría parecer un problema generado únicamente por falta de consideración del Paciente, los Prestadores Médicos también tienen una gran responsabilidad, pero, sobre todo, una gran capacidad para actuar.

Concientización y Sanciones Pedagógicas

Si queremos que los Pacientes sean más conscientes sobre esta problemática, debemos educarlos y explicarles las repercusiones de sus acciones sobre la oportunidad de otros Pacientes e incluso de sus mismos familiares para ver a un doctor. Quedarse con los brazos cruzados y esperar que las cosas cambien no es una buena estrategia; Las Aseguradoras y los Prestadores deben desarrollar en conjunto estrategias de comunicación que concienticen a los Pacientes.

En cuanto a la aplicación de sanciones, la Ley 1438 de 2011 prohibió imponer multas económicas por inasistencia a las citas médicas programadas, sin embargo, si se puede recurrir a sanciones pedagógicas de concientización y educación.

Facilitar el acceso al agendamiento, reprogramación y cancelación de citas

Ahora bien, si el Paciente tiene que desplazarse físicamente y esperar horas en una fila o aguantarse hasta 50 minutos tratando de hablar con un agente de Call-Center para cancelar o reprogramar una cita; ¿Usted esperaría todo ese tiempo o simplemente deja de asistir a la cita y ya?

Si pretendemos que el Paciente se tome el trabajo de cancelar o reprogramar la cita, lo mínimo es proporcionarle una forma fácil y efectiva para que lo haga. En ese sentido ya hay soluciones como dondoctor que permiten al Paciente agendar, reprogramar o cancelar cualquier cita médica con la facilidad de un clic. Hoy en día tenemos millones de servicios disponibles en nuestras manos a través de la tecnología; ¿Por qué todavía no podemos agendar un servicio médico a través de Internet? Gnostika, por ejemplo, un prestador de Imágenes Diagnósticas, ya permite el agendamiento online.

Recordatorios y Confirmaciones por medios digitales

Hoy en día se pueden enviar confirmaciones y recordatorios de las citas de forma automática como SMS, Correo electrónico, e incluso ahora, a través de WhatsApp. Ha sido comprobado que un simple mensaje de texto recordando información relevante, tiene resultados muy satisfactorios en la adherencia a procedimientos médicos o en la asistencia a citas.